El desarrollo del área de la impresión 3D es actualmente una de las principales apuestas estratégicas de I+D+i del IIS Biodonostia.

Modelo impreso en 3D específico de un paciente de un tumor en la pared torácica

En línea con lo que está sucediendo en otros hospitales e institutos de investigación sanitaria, el IIS Biodonostia ha decidido promover una Unidad Multidisciplinar de Desarrollo de Biomodelos, Biotintas y Bioimpresión 3D. Esta Unidad englobará la actividad que ya se venía realizando en la OSI Donostialdea en impresión de biomodelos, junto a un nuevo desarrollo en el área de biotintas y bioimpresión 3D. El desarrollo del área de la impresión 3D es actualmente una de las principales apuestas estratégicas de I+D+i del IIS Biodonostia.

La implantación de la tecnología 3D en el ámbito biomédico tiene dos áreas principales de aplicación. Por un lado, la creación de biomodelos, entendiendo como tales la modelización de la enfermedad (principalmente tumores) para mejorar la aproximación quirúrgica y los tiempos de operación de los pacientes, así como la personalización de los implantes protésicos. Por otro, la bioimpresión de células y tejidos para su utilización en aproximaciones basadas en medicina regenerativa.

El uso de modelos de plástico que permiten la representación exacta en tres dimensiones de las características del tumor de cada paciente presenta diversas ventajas, como mejorar la planificación de la cirugía antes del comienzo de la misma, mejorando la confianza en la aproximación quirúrgica más conveniente, la reducción de tiempos de intervención y la posible mejora en la adaptación de las prótesis e implantes de manera personalizada a la anatomía de cada paciente. Al paciente le permite, asimismo, mejorar la visualización de su patología y la comprensión de los riesgos asociados a la intervención, mejorando así su confianza en el equipo médico y reduciendo la ansiedad asociada a la cirugía. El área de biomodelos ha adquirido en nuestro entorno un desarrollo considerable en estos últimos años mediante la interacción entre el Servicio de Cirugía Torácica del Hospital Universitario Donostia (HUD), ahora Organización Sanitaria Integrada Donostialdea (OSI Donostialdea), junto con el Servicio de Radiodiagnóstico también de la OSI Donostialdea, la Escuela de Ingenieros Tecnun de Donostia, el Centro de Formación Profesional Tknika de Errenteria (Gipuzkoa) y otros actores, habiéndose posicionado ya como una de las unidades de referencia en este ámbito a nivel nacional. La traslación a la clínica es ya una realidad, con 36 modelos diseñados y enviados a 23 hospitales nacionales, a los que hay que añadir otros 19 modelos diseñados para el propio Servicio y otros Servicios del Hospital.

Por otro lado, el área de desarrollo de biotintas y biompresión 3D, está menos desarrollada, limitándose hasta el momento a la iniciativa pionera del Servicio de Otorrinolaringología de la OSI, que derivó en la adquisición y puesta en marcha de una bioimpresora 3D en el IIS Biodonostia a través de dos proyectos Bottom Up del Contrato Programa (otorgados por la Delegación Territorial de Gipuzkoa del Departamento de Salud). Para reforzar esta área se ha adquirido nuevo equipamiento financiado gracias a la iniciativa Medtech (impulsada por Lehendakaritza y el Departamento de Salud, a través del Fondo de Innovación). Asimismo, se están poniendo en marcha proyectos con foco en diversas patologías de las áreas de oncología, urología y cirugía.

Con la creación de esta nueva Unidad se pretende impulsar las dos áreas de la impresión 3D, formalizando e intensificando la colaboración entre profesionales biomédicos de diversas ramas, ingenieros y técnicos de formación profesional (FP). Asimismo, la creación de una Plataforma/Unidad Multidisciplinar constituye una oportunidad de dar servicio a otros centros asistenciales del SNS y así multiplicar el retorno de la inversión, y favorece la competitividad de los investigadores del Instituto de cara a la obtención de financiación europea.