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Bioef estrena nuevo espacio para la difusión de jornadas de I+D+i

BIOEF, la Fundación Vasca de Innovación e Investigación Sanitarias, ha puesto en marcha recientemente en su página web el área Agenda de eventos de I+D+i, un espacio destinado a recoge una selección de jornadas y eventos del ámbito de la investigación e innovación en salud, de interés para el sistema vasco de ciencia, tecnología e innovación.

Actualmente, dada la situación originada por la COVID19, y que ha supuesto una lógica disminución de eventos presenciales, los que aparecen en este espacio son eventos realizados de forma remota. No obstante, en la medida en que se vuelva a la normalidad, se recogerán en la misma todo tipo de eventos, tanto presenciales como virtuales.

BIOEF, como entidad coordinadora de la I+D+i del sistema sanitario público vasco conforma un marco de colaboración, cooperación y comunicación entre los diferentes sectores implicados en la investigación e innovación sanitarias y esta iniciativa es una más de las encaminadas a este fin.

Se crea así un nuevo espacio de consulta que contribuirá, sin duda, a no perderse las actividades de interés programadas en el ámbito de la investigación e innovación en salud.

Las características genéticas ayudarían a identificar personas más vulnerables al desarrollo de formas graves de COVID-19

Investigadores del Área de Enfermedades Hepáticas y Gastrointestinales del Instituto de Investigación Biodonostia- OSI Donostialdea liderados por Luis Bujanda (Investigador CIBERehd, UPV/EHU y médico especialista en Digestivo de la OSI Donostialdea) y Jesús Bañales (Investigador Ikerbasque, Miguel Servet y CIBERehd), han participado en un estudio colaborativo internacional en el que se describe, por primera vez, que la vulnerabilidad de ciertas personas al desarrollo de formas clínicas graves en la infección por el virus SARS-COV-2 puede estar influenciada por sus características genéticas.

Los investigadores han intentado responder a la pregunta de por qué algunas personas son asintomáticas o presentan cuadros leves mientras otras desarrollan cuadros de gravedad al ser infectadas por el virus SARS-COV-2. Según explican los directores de los grupos participantes, “hemos buscando la respuesta en los genes y hemos encontrado una fuerte asociación entre ciertas variantes genéticas en los cromosomas 3 y 9 y la gravedad de la enfermedad causada por el coronavirus”.

En este estudio internacional han participado científicos de diferentes hospitales y centros del estado (Euskadi, Cataluña, Madrid y Andalucía) y de Lombardía (epicentro de la pandemia en Italia), y ha contado con la coordinación nacional de Jesús Bañales y la internacional de genetistas de Noruega y Alemania.

Tras la aprobación del proyecto por los comités éticos de las instituciones españolas e italianas participantes, se recogieron muestras de sangre de 1.610 pacientes con COVID-19 que necesitaban apoyo respiratorio (oxigeno o ventilación mecánica); de ellas 338 fueron recogidas en el Hospital Univesitario Donostia a través del Laboratoriao de Bioquímica por Adolfo Garrido y Beatriz Nafría, y con el apoyo técnico y logístico de Laura Izquierdo y el Dr. Pedro Rodrigues (Biodonostia). Se extrajo ADN de las muestras de sangre para estudiar en el laboratorio de Kiel (Alemania) cerca de 9 millones de variantes genéticas. Para ello se contó con expertos genetistas y bioinformáticos, entre ellos el Dr. Garcia-Etxebarria (responsable del Grupo de Genética Gastrointestinal del IIS Biodonostia) y el Dr. D’Amato (Investigador Ikerbasque y colaborador del mismo grupo), así como con la rápida donación económica de filántropos noruegos. Los variantes de los pacientes infectados por COVID fueron comparados por 2.205 controles sanos, 950 de ellos del Grupo de Genética Gastrointestinal del IIS Biodonostia obtenidos a través del Biobanco Vasco y analizadas por medio de fondos económicos aportados por los grupos del Dr Bujanda, Dr Bañales y Dr D’Amato.

Este trabajo, que acaba de publicarse en la prestigiosa revista científica New England Journal of Medicine, indica que variantes de dos regiones del genoma humano se asocian con un mayor riesgo de desarrollar fallo respiratorio en pacientes con infección por SARS-COV-2. Una de ellas se localiza en el cromosoma 3 y puede afectar a la expresión de genes que favorecerían la entrada del virus, así como la generación de la “tormenta de citoquinas”. La segunda región se localiza en el cromosoma 9, en concreto en el gen que determina el grupo sanguíneo del sistema ABO. En este sentido, los datos mostraron que tener el grupo sanguíneo A se asocia con un 50% más de riesgo de necesidad de apoyo respiratorio en caso de infección por el coronavirus. Por el contrario, poseer el grupo sanguíneo O confiere un efecto protector frente al desarrollo de insuficiencia respiratoria (35% menos de riesgo).

Merece la pena resaltar también que la variante genética identificada en el cromosoma 3 era más frecuente en personas más jóvenes (media de 59 años), lo que podría explicar, al menos en parte, la gravedad de ciertos casos en este grupo de edad.

En el estudio se observó la asociación significativa de las variantes genéticas localizadas en los cromosomas 3 y 9 con la necesidad de apoyo respiratorio. Así, la frecuencia de ambas variantes genéticas en los cromosomas 3 y 9 es significativamente mayor en los pacientes que necesitaron ventilación mecánica frente a aquellos en los que únicamente se administró oxígeno, asociación que fue independiente de la edad y sexo de los pacientes. Por lo tanto, la presencia de estas variantes genéticas predispone al desarrollo de formas graves de insuficiencia respiratoria durante la infección por SARS-COV-2.

 

Un paso más en la identificación de población de riesgo de COVID-19

Investigaciones previas habían indicado que factores como la edad y enfermedades crónicas como la diabetes e hipertensión, así como la obesidad, aumentan el riesgo a desarrollar casos graves de COVID-19. Sin embargo, este estudio demuestra la posibilidad de identificar personas más vulnerables al desarrollo de enfermedad grave con insuficiencia pulmonar por el coronovirus según sus características genéticas, lo que posibilita identificar grupos de riesgo que necesiten una protección especial y diseñar tratamientos personalizados.

Este estudio europeo colaborativo ha sido el primero en identificar factores genéticos que aumentan el riesgo de desarrollar insuficiencia respiratoria en pacientes con COVID-19. Sin embargo, no es el único estudio que está investigando en esta línea, existiendo diferentes consorcios internacionales cuyo objetivo es identificar características genéticas de riesgo de COVID-19. Así, futuros estudios permitirán ahondar en estos resultados.

Enlace al artículo de referencia:                
Genome-wide association study in severe Covid-19 with respiratory failure. David Ellinghaus, Ph.D., Frauke Degenhardt, M.Sc., Luis Bujanda, M.D., Ph.D., Maria Buti, M.D., Ph.D., Agustín Albillos, M.D., Ph.D., Pietro Invernizzi, M.D., Ph.D., Javier Fernández, M.D., Ph.D., Daniele Prati, M.D., Guido Baselli, Ph.D., Rosanna Asselta, Ph.D., Marit M. Grimsrud, M.D., Chiara Milani, Ph.D., et al., for The Severe Covid-19 GWAS Group*. New England Journal of Medicine 2020. DOI: 10.1056/NEJMoa2020283-

Corte de la entrevista realizada en EITB-Teleberri el 18-06-2020:

Fomento de San Sebastián y Biodonostia trasladan a Turín su experiencia y colaboración en el desarrollo del ámbito biosanitario de San Sebastián

La ciudad Turín ha escogido la experiencia de Donostia y el modelo colaborativo entre Biodonostia y Fomento de San Sebastián, como referente de cara a su proyecto de desarrollo como polo de biosalud.

Desde la Comisión europea, en el marco de proyecto ECORIS3 que lidera fomento de San Sebastián, se ha aprobado un proyecto piloto que permitirá trasladar a la ciudad italiana el modelo desplegado por Biodonostia como Instituto de Innovación Sanitaria, y la propia colaboración con Fomento en los ámbitos de la transferencia tecnológica a empresas, el apoyo al emprendimiento y generación de start ups o la propia socialización del conocimiento.

En los próximos meses representantes de ambas entidades viajarán a Turín para presentar las claves del desarrollo del ecosistema de salud de Donostia y su modelo de colaboración. El concejal de Impulso Económico, Enrique Ramos, apuntó que “este paso demuestra que la apuesta de la ciudad por las políticas de promoción y desarrollo de la ciencia y la innovación comienzan a tener repercusión fuera de nuestras fronteras. También contemplamos una monitorización del desarrollo del modelo en Turín durante la primera fase del proyecto piloto”.

Tras visitar y conocer el ecosistema donostiarra, y la labor desplegada por Biodonostia y Fomento de San Sebastián, la organización Cittá Metropolitana di Torino decidió poner en marcha su propio ecosistema en el ámbito de salud y biosalud en la zona metropolitana de Turín, con un modelo similar al desarrollado en Donostia, especialmente con el fomento del ámbito digital en el sector de salud desde la colaboración de los sectores públicos y privados.

Una de las herramientas con las que trabajan Biodonostia y Fomento de San Sebastián que expondrán en Turín, son los bonos tecnológicos, una fórmula de subvención de proyectos con componente tecnológico promovidos por empresas y personas emprendedoras locales a través de servicios especializados, estudios y apoyos técnicos que Biodonostia aporta en los procesos de desarrollo de productos o servicios tecnológicos.

El origen de esta iniciativa se enmarca en el proyecto europeo INTERREG ECORIS 3 que lidera Fomento, en el marco del impulso europeo por fomentar políticas y medidas para apoyar los ecosistemas de innovación locales y regionales.

 

 

La startup Indicate Solutions participa en el programa Headstart del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología en Salud

Indicate Solutions es una de las 16 startups españolas que ha sido seleccionada para participar en Headstart, el programa del Instituto Europeo de Innovación y Tecnología en Salud (EIT Health) que ofrece acompañamiento y financiación de hasta 50,000 euros para que compañías emergentes desarrollen sus innovaciones.

Las innovaciones, seleccionadas de entre las 69 solicitudes presentadas, corresponden a cuatro categorías: Dispositivos médicos (Medtech), biotecnología (Biotech) salud digital (Digital Health) y soluciones contra COVID-19.

Indicate Solutions desarrolla un dispositivo de diagnóstico de sangre rápido, barato y fiable para el diagnóstico de cáncer y enfermedades infecciosas, en un formato similar a la prueba de embarazo, que se puede usar cuándo y dónde sea necesario. La solución tiene como objetivo permitir a los médicos tomar decisiones rápidas de tratamiento y mejorar la vida de los pacientes.

Indicate Solutions tiene su origen en un proyecto multidisciplinar liderado por el Dr. Charles Lawrie, Responsable del Área de Oncología del IIS Biodonostia, (además de CEO interino de Indicate Solutions), y en el que participan también CIC BiomaGUNE, Polymat, DIPC y Ceit-IK4.

Las empresas españolas forman parte del total de 89 proyectos que ha seleccionado EIT Health en toda Europa, y que persigue acelerar el desarrollo y el tiempo de comercialización de los productos y servicios innovadores por ellas desarrollados, para mejorar la vida de los pacientes y ciudadanos europeos.

Más información:

https://eithealth.eu/news-article/eit-health-announces-start-ups-selected-for-2020-headstart-programme/

https://www.elreferente.es/sociales/16-startups-espanolas-seleccionadas-para-el-programa-headstart-de-eit-health-35169

Investigadoras de Biodonostia hablan de ciencia en salud en el programa Ur Handitan

Junto con otros investigadores de diversos centros pusieron voz con sus testimonios al trabajo desarrollado en el ámbito científico.

El IIS Biodonostia participó en el programa Ur Handitan de EITB, que se emitió el pasado 2 de junio por el primer canal de EITB. Bajo el título “Zientziaren ordua” investigadores de diferentes centros hablaron sobre su visión de la ciencia y el trabajo que cada uno desarrolla en su ámbito concreto, y en relación a la crisis sanitaria originada por la COVID19.

Por parte del Instituto, intervinieron dos de sus investigadoras, quienes tuvieron una magnífica oportunidad para dar a conocer el trabajo de investigación que actualmente se está desarrollando en el ámbito sanitario, y en concreto en el IIS Biodonostia.

La Dra. Itziar Vergara, responsable del Grupo de Investigación de Atención Primaria del Instituto, señaló entre otras cuestiones la importancia de invertir en ciencia para poder encontrar respuestas a futuras crisis sanitarias que se puedan presentar, así como lo relevante que podría resultar contar con alguien con pensamiento científico en las instituciones llamadas a tomar decisiones.

Por su parte la Dra. Ainhoa Alberro, investigadora post-doctoral del Grupo de Esclerosis Múltiple, en la línea de inmunosenescencia, explicó su trabajo centrado ahora en la COVID19, es decir, en intentar entender si el proceso de envejecimiento del sistema inmune puede tener algún tipo de relación con la afectación ocasionada por el coronavirus desencadenante de la pandemia. “Trabajamos sobre la hipótesis de que, si nuestro sistema inmune está debilitado, la enfermedad puede ser más grave”, señala la investigadora.

En el programa contó también con la participaron de PedroMiguel Etxenike y Aran Garcia-Lekue (DIPC-Donostia International Physics Center) Javier Aizpurua (CFM-Centro de Física de Materiales), Eneko Axpe (NASA y Universidad de Stanford), Leire Madariaga (IIS Biocruces-Bizkaia) e Izaro Kortazar (IIS Bioaraba).

Os dejamos los vídeos de la participación tanto de Itziar como de Ainhoa:

Y si estáis interesados, podéis ver el programa completo aquí:

https://www.eitb.tv/eu/bideoa/ur-handitan-5-denboraldia/6589/173904/zientziaren-ordua/

 

Un fármaco antidiabético podría revertir el envejecimiento prematuro en células de pacientes con Distrofia Miotónica Tipo 1

La Distrofia Miotónica tipo 1 (DM1) es una enfermedad crónica hereditaria, con manifestaciones musculares y extramusculares que por su incidencia entra dentro del grupo de las enfermedades raras. Actualmente no hay tratamiento eficaz frente a ella.

El estudio coordinado por los Dres. Adolfo López de Munain, Jefe del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Donostia y Responsable del Área de Neurociencias del IIS Biodonostia y Ander Matheu, Responsable del Grupo de Oncología Celular del IIS Biodonostia, ha identificado que las células de pacientes con Distrofia Miotónica tipo 1 presentan un metabolismo reducido y una disfunción mitocondrial, dos fenómenos estrechamente ligados con el envejecimiento fisiológico, lo que sugiere que los células de DM1 y por extensión los propios pacientes, sufren un proceso de envejecimiento acelerado con respecto a la población no afectada.

Esta idea llevó a los investigadores a estudiar si el compuesto metformina, un fármaco antidiabético cuya actividad anti-envejecimiento ha sido demostrada en modelos animales, podría revertir estos fenómenos de envejecimiento prematuro observados en las células de los pacientes con DM1. Los resultados han confirmado las expectativas y proporcionan una sólida justificación experimental para plantear la realización de un ensayo clínico multicéntrico con este compuesto, que establezca las condiciones de un uso seguro del fármaco en estos enfermos.

El trabajo titulado “Myotonic Dystrophy type 1 cells display impaired metabolism and mitochondrial dysfunction that are reversed by metformin” publicado este mes, es fruto de más de 5 años de trabajo colaborativo entre el área de Neurociencias y el grupo de Oncología del Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia y se enmarca dentro de la estrategia de investigación en envejecimiento. El estudio ha contando con la financiación de los Departamentos de Educación y Salud del Gobierno Vasco.

Referencia: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32310829/

Biodonostia participa en el descubrimiento del papel de una proteína en el envejecimiento de las células madre neurales

Investigadores del CIBERFES y del IIS Biodonostia han demostrado que, con la edad, la actividad de p38MAPK aumenta en las células madre neurales, afectando a su correcto funcionamiento y contribuyendo al deterioro cognitivo. El estudio, publicado en la revista Aging, prueba que la inhibición farmacológica de esta proteína es suficiente para rejuvenecer la actividad de estas células.

La progresiva pérdida de actividad de las células madre neurales a medida que envejecemos provoca deterioro cognitivo y la aparición de patologías neurodegenerativas. En este campo, investigadores del CIBER de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) y del IIS Biodonostia acaban de describir que la acumulación de la proteína p38MAPK con la edad juega un papel clave en la desregulación de estas células encargadas de generar nuevas neuronas. En este estudio, que publica la revista Aging, han demostrado también que la inhibición farmacológica de esta proteína permitiría retrasar el deterioro del tejido neuronal causado por el envejecimiento.

Las células madre neurales (NSC, por sus siglas en inglés) tienen un papel clave en la neurogénesis, ya que dan lugar a células progenitoras intermedias que se dividen para generar nuevas neuronas. Con la edad, estas células madre neurales funcionales disminuyen, lo cual conlleva una reducción en la producción de nuevas neuronas, limita la plasticidad y la reparación del cerebro y está relacionado con el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento.

Por ello, la identificación de los mecanismos subyacentes responsables del mantenimiento de la función de estas células madre adultas, o que permitan el retraso de su agotamiento, es un reto para la investigación, ya que permitiría hallar dianas terapéuticas y articular estrategias encaminadas a retrasar el deterioro del tejido asociado con la edad.

En este camino, este nuevo estudio ha puesto el foco en el papel que juega en estos mecanismos patológicos p38MAPK,  una proteína que regula la respuesta celular a múltiples tipos de estrés, y controla procesos clave en el equilibrio celular, como la proliferación, diferenciación, muerte y autorrenovación de las células.

A mayor actividad de p38MAPK, menor en células madre neurales
Los investigadores demostraron en cultivos celulares (neurosferas) de ratones que, con la edad, la actividad de p38MAPK aumenta en las células madre neurales en los nichos neurogénicos del cerebro (zonas donde se ubican los precursores de nuevas neuronas). Por un lado, constataron que las neurosferas derivadas de ratones envejecidos contenían niveles más altos de p38MAPK. Por otro, que el aumento de la actividad de esta proteína coincidía con la disminución de la actividad de las células madre neurales.

Posteriormente, analizaron si la inhibición de p38MAPK podría prevenir el envejecimiento de las NSC. Así, en cultivos celulares con un inhibidor de esta proteína, obtuvieron la formación de más neurosferas y de mayor tamaño, así como una reducción de la expresión de esta proteína y niveles más altos de los genes de células madre Sox9 y Sox2. “Esto confirma que la inhibición farmacológica de p38MAPK en las células madre neurales es suficiente para rejuvenecer su actividad”, explica Ander Matheu,  jefe de grupo del CIBERFES en el IIS Biodonostia y Responsable del grupo de Oncología Celular en el Instituto, así como coordinador del estudio.

En su conjunto, “estos datos revelan que el aumento de p38MAPK participa en la disminución de la homeostasis de la células madre neurales con la edad, y arroja luz sobre las causas responsables del envejecimiento de las células madre neurales y el deterioro cognitivo asociado”, concluyen los investigadores.

El estudio publicado en la revista Aging es fruto de 4 años de trabajo colaborativo entre el Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia, el Hospital Universitario Donostia y el CIC BiomaGUNE y ha contado con la financiación de del Instituto de Salud Carlos III, CIBERFES y el Departamento de Salud del Gobierno Vasco.

 

Artículo de referencia:
Elevated p38MAPK activity promotes neural stem cell aging. Moreno-Cugnon L, Arrizabalaga O, Llarena I, Matheu A. Aging (Albany NY). 2020 Apr 3;12(7):6030-6036. doi: 10.18632/aging.102994. Epub 2020 Apr 3. PMID: 32243258

 

Investigadores Ikerbasque de UPV/EHU y Biodonostia desarrollan nuevos fármacos para el tratamiento de las enfermedades hepatorrenales poliquísticas

Las enfermedades hepatorrenales poliquísticas son trastornos genéticos hereditarios caracterizados por el desarrollo progresivo de múltiples quistes sintomáticos en los riñones y/o hígado, que pueden producir alteraciones en la función de dichos órganos y/o complicaciones relacionadas por su crecimiento. En la actualidad no existen tratamientos farmacológicos eficaces y la única opción curativa es el trasplante de dichos órganos.

Investigadores del grupo de Química Orgánica I de la Facultad de Química de la UPV/EHU, dirigido por el Dr. Fernando Cossio (UPV/EHU), Director Científico de Ikerbasque y del grupo de Enfermedades Hepáticas del IIS Biodonostia, dirigido por el Dr. Jesús M. Bañales, Investigador Ikerbasque, han colaborado en el desarrollo de nuevos fármacos que han demostrado ser eficaces en la disminución del crecimiento de los quistes hepáticos y renales de modelos experimentales de dicha enfermedad, lo que puede tener gran transcendencia clínica. Este proyecto multidisciplinar liderado entre ambas instituciones vascas ha contado con la colaboración de investigadores del laboratorio de Hepatología Experimental y Vectorización de Fármacos (HEVEFARM) de la Universidad de Salamanca, dirigido por el Dr. José J. G. Marín, del Instituto Idibell de Cataluña, dirigido por el Dr. Manel Esteller, y del Instituto Hormel de Minnesota (EEUU), encabezados por el Dr. Sergio Gradilone.

Los fármacos desarrollados se basan en la estructura del ácido ursodeoxicólico (UDCA), un ácido biliar presente en nuestro cuerpo en concentración baja y que tiene propiedades protectoras para el hígado. De hecho, su administración está indicada para el tratamiento de algunas enfermedades del hígado. Los investigadores se han basado en la estructura y propiedades de esta molécula para diseñar y sintetizar una familia de derivados químicos dirigidos a inhibir una proteína clave en la promoción del crecimiento de los quistes hepatorrenales. Los resultados publicados han demostrado que estos nuevos fármacos son capaces de bloquear el crecimiento de los quistes hepáticos y renales en un modelo animal de esta enfermedad.

Los prometedores efectos terapéuticos de estos nuevos fármacos han conseguido atraer gran interés por parte de la comunidad científica internacional. Tanto es así que, dicho trabajo fue seleccionado para su presentación oral en el Congreso Internacional de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL) celebrado en Viena. Asimismo, recientemente ha sido publicado en la prestigiosa revista internacional Hepatology (revista oficial de la Asociación Americana para el Estudio del Hígado), y ha dado lugar a la Tesis Doctoral del Dr. Francisco J. Caballero (UPV/EHU, Biodonostia), primer autor de dicho trabajo dirigido por los Drs. Fernando Cossio (UPV/EHU) y Jesús M. Bañales (Biodonostia).

Este proyecto recibió recientemente el premio nacional FIPSE de innovación (Ministerio de Ciencia e Innovación) que permitió llevar a cabo la patente de estos fármacos, los cuales han sido licenciados a una Compañía Farmacéutica del País Vasco para promover su estudio clínico. Además, este proyecto ha contado con la financiación competitiva del Departamento de Salud  del Gobierno Vasco, en el marco de la Estrategia RIS3 Euskadi,  del Ministerio de Ciencia e Innovación, Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) e Ikerbasque.

Artículo de referencia:
Caballero‐Camino, F.J., Rivilla, I., Herraez, E., Briz, O., Santos‐Laso, A., Izquierdo‐Sanchez, L., Lee‐Law, P.Y., Rodrigues, P.M., Munoz‐Garrido, P., Jin, S., Peixoto, E., Richard, S., Gradilone, S.A., Perugorria, M.J., Esteller, M., Bujanda, L., Marin, J.J., Banales, J.M. and Cossio, F.P. (2020), New synthetic conjugates of ursodeoxycholic acid inhibit cystogenesis in experimental models of polycystic liver disease. Hepatology. Accepted Author Manuscript. doi:10.1002/hep.31216

Ver video-reportaje EITB (2/05/2020):

Investigadores del IIS Biodonostia identifican un gen clave en el desarrollo del tumor cerebral más común y maligno en niños

Recientemente la revista Cancers, ha publicado el trabajo de investigación liderado por el grupo de Oncología Celular del Instituto de Investigación Sanitaria Biodonostia que describe cómo el gen ERBB4 contribuye en la formación y progresión del meduloblastoma, tumor cerebral más común y maligno en los niños.

El estudio, coordinado por el Dr. Ander Matheu, responsable del grupo de Oncología Celular del IIS Biodonostia, ha contado con las colaboraciones del Servicio de Pediatría del Hospital Universitario Donostia y la Universidad de Carolina del Norte (EEUU).

El meduloblastoma es un tumor maligno que aparece en el cerebelo de los niños como consecuencia de la proliferación excesiva de células progenitoras del feto (CGNPs de las siglas en inglés granule neuron precursor cells) que quedan después del nacimiento.

Los resultados del estudio muestran que la tirosina proteína quinasa ERBB4 es necesaria para la correcta actividad de las CGNPs durante el desarrollo embrionario. Además, el estudio identifica que los niveles de ERBB4 están incrementados significativamente en la población de células tumorales que es la responsable de la iniciación y progresión del meduloblastoma. De hecho, cuando los investigadores silencian la expresión de ERBB4 en las células de tumor observan que éstas pierden todas sus características malignas incluyendo su capacidad de comportarse como células madre regenerativas.

Los resultados revelan el papel novedoso y relevante de ERBB4 en el mantenimiento de la población celular responsable de la iniciación y progresión del meduloblastoma. Además, los investigadores han observado niveles elevados de ERBB4 en biopsias tumorales asociadas con una menor supervivencia de los pacientes y en el subgrupo 4 de la división de la OMS.

Asimismo, del estudio se deriva una sólida justificación preclínica para investigar novedosas estrategias, usando el gen como biomarcador de estratificación y diana terapéutica.

Este trabajo de investigación, fruto de 5 años de trabajo colaborativo entre el IIS Biodonostia y el Hospital Universitario Donostia, ha contado con la financiación de donaciones procedentes de Asociaciones como Aspanogi, SuperH, Juneren Hegoak, así como del Instituto de Salud Carlos III y los Departamentos de Educación y Salud del Gobierno Vasco.

Referencia:

ERBB4 IS REQUIRED FOR CEREBELLAR DEVELOPMENT AND MALIGNANT PHENOTYPE OF MEDULLOBLASTOMA by Juncal Aldaregia, Peio Errarte, Ane Olazagoitia-Garmendia, Marian Gimeno, Jose Javier Uriz, Timothy R. Gershon, Idoia Garcia, Ander Matheu.